Arquitetura

Crianças podem desenhar cidades?

13 de março de 2024

Planejadores urbanos, arquitetos, incorporadores, políticos e, ocasionalmente, alguns cidadãos. Raramente se considera as vozes de um grupo de crianças de quatro anos nas decisões políticas e urbanas de uma cidade. O que aconteceria se pedíssemos às crianças que projetassem as nossas cidades?

Em 2009, Mara Mintzer, planejadora urbana de Boulder no Colorado foi apresentada a um pequeno grupo de pessoas que queriam iniciar uma iniciativa municipal amiga das crianças.  De início Mara se perguntou: como poderiam as crianças compreender ideias complexas como a crise da habitação acessível ou como desenvolver um plano diretor de transportes? E mesmo que tivessem ideias, não seriam infantis? Ou irracional? Nossas cidades realmente precisam de um parque feito de doces?

Embora estas preocupações pareçam legítimas, ela percebeu que não incluir as crianças no planeamento urbano era um problema de design maior. Afinal, não se deve incluir os usuários finais no processo de design? Se estamos construindo um parque para ser amplamente utilizado por crianças, então as crianças deveriam ter uma palavra a dizer no design do parque. Então, com tudo isso em mente, Mara criou um programa chamado “Growing Up Boulder”, que trabalha com crianças de zero a 18 anos para criar soluções inovadoras de design urbano.

 

Crianças Urbanistas

Em 2012, a cidade de Boulder decidiu redesenhar um grande parque no centro da cidade, conhecido como Área Cívica. Este espaço é delimitado por um mercado de agricultores em uma extremidade, a Biblioteca Pública de Boulder na outra e por Boulder Creek, um riacho que atravessa o meio. O espaço precisava de um novo design para lidar melhor com as inevitáveis ​​enchentes repentinas do riacho, restaurar uma sensação de segurança na área e apoiar um mercado agrícola expandido. Assim, de 2012 a 2014, envolveu-se mais de 200 jovens no processo, desde a pré-escola até ao ensino secundário.

Primeiro, as crianças foram visitadas nas suas salas de aula e o projeto foi apresentado: o que era, porque é que as suas ideias eram importantes e o que aconteceria com as suas recomendações. Antes de influenciá-los, foi recomendado às crianças que registassem as suas ideias, com base nas suas próprias experiências vividas. Depois foi pedido às crianças que fizessem uma visita de estudo junto com o grupo, para documentarem o que gostaram e o que não gostaram no espaço, através da fotografia. Por meio de porta-retratos verdes, os alunos destacaram o que gostaram no espaço.

Maquete criada pelas crianças. Fonte: Growing Up Boulder

 

Depois, viraram as molduras e usaram o lado vermelho do porta-retrato para destacar coisas de que não gostaram, como o lixo. Os alunos estudaram a Área Cívica pesquisando locais com desafios semelhantes em todo o mundo. Depois, foram convidados a combinar as suas ideias originais com a sua nova inspiração, para sintetizar soluções para melhorar o espaço. Cada turma convidou planejadores adultos, vereadores e membros da comunidade para a sala de aula para partilharem e discutirem as suas recomendações

Os planejadores adultos ficaram maravilhados com as ideias dos alunos enquanto compartilhavam um parque construído com uma porção de gelatina: era para ser uma pista de patinação no gelo. E depois, a arte pública construída a partir de contas de plástico em forma de animais. E embora isto possa parecer ridículo, não é tão diferente dos modelos que os arquitetos criam.

Quatro anos depois do processo,  muitas das ideias das crianças foram implementadas.. Por exemplo, foi criado um melhor acesso a Boulder Creek para que as crianças possam brincar em segurança na água. Iluminação em passagens subterrâneas anteriormente escuras, para que os alunos do ensino médio possam voltar para casa com segurança depois da escola à noite. E trilhas separadas para ciclismo e caminhada, para que os ciclistas em alta velocidade não atinjam os jovens enquanto caminham ao longo do riacho.

Diversão na caminhada

Quando as crianças sonham com um espaço, quase sempre incluem diversão, brincadeira e movimento em seus designs. Não é isso que os adultos priorizam. Mas pesquisas mostram que diversão, brincadeira e movimento são exatamente o que os adultos também precisam para se manterem saudáveis.

Quem não gostaria de uma casa na árvore contendo uma pequena biblioteca e pufes confortáveis ​​para leitura? Ou que tal uma exposição de arte pública que borrifa tinta em uma tela cada vez que você sobe os degraus? Além da diversão e da brincadeira, as crianças valorizam a beleza em seus designs. Quando incumbidos de projetar habitações densas e acessíveis, as crianças rejeitaram os blocos de condomínios bege idênticos, preferidos por muitos incorporadores, e, em vez disso, colocaram cores brilhantes em tudo, desde moradias até equipamentos de lazer.

Crianças no processo de criação. Fonte: Growing Up Boulder

Crianças no processo de criação. Fonte: Growing Up Boulder

 

Colocaram também flores entre as ciclovias e as trilhas para caminhada e  bancos ao longo do riacho para que todos  pudessem passear com os amigos e desfrutar da tranquilidade da água.  As crianças têm uma necessidade biológica de se conectar com a natureza, e isso transparece em seus designs. Eles querem a natureza em seus quintais, e não a quatro quarteirões de distância. Assim, eles projetam comunidades que incorporam água, árvores frutíferas, flores e animais em seus espaços comuns. Para o bem ou para o mal, isso é lógico, porque hoje em dia as crianças de cinco anos raramente têm permissão para caminhar sozinhas quatro quarteirões para acessar um parque. E a natureza no ambiente imediato beneficia a todos, pois demonstrou ter efeitos restauradores em todas as idades.

Crianças projetam para todos, desde a avó em uma cadeira de rodas até a moradora de rua que veem dormindo no parque. As crianças projetam para criaturas vivas, não para carros, egos ou corporações. A mais convincente descoberta que o projeto fez é que uma cidade amiga das crianças é uma cidade amiga de todos.

Se não incluímos as crianças no nosso planeamento, quem mais não incluímos? Estamos ouvindo as pessoas de cor, os imigrantes, os idosos e as pessoas com deficiência? Que soluções de design inovadoras estamos negligenciando porque não ouvimos as vozes de toda a comunidade? Não podemos conhecer as necessidades e desejos de outras pessoas sem perguntar. Isso vale para as crianças e para todos os outros.

Não devemos parar de pensar nas crianças como futuros cidadãos e, em vez disso, começar a valorizá-los pelos cidadãos que são hoje? Porque as crianças estão  desenhando as cidades que nos tornarão mais felizes e saudáveis. Cidades repletas de natureza, diversão, movimento, conexão social e beleza. As crianças estão projetando as cidades onde todos queremos viver.